Qualité de l'eau: tribunal

 

Droit des particuliers


 Consommation: L’eau distribuée doit être de bonne qualité


 L’eau potable qui coule des robinets doit impérativement être de bonne qualité, sans quoi la
 commune peut être condamnée à verser des dommages et intérêts à ceux qui la boivent… Un récent
 arrêt de la Cour de cassation vient de rappeler que la commune est tenue de fournir une eau propre à
 la consommation! En l’espèce, une habitante de Saint-Hilaire-de-Lavit (Lozère) avait assigné sa
 commune en paiement de dommages et intérêts et en remboursement du coût d’installation sur sa
 propriété d’un système de filtration de l’eau par lampe UV. Elle avait prouvé grâce à un expert que
 l’eau délivrée par la commune « présentait par intermittence des traces de pollution la rendant
 impropre à la consommation ». D’abord déboutée par la juridiction de proximité, la demanderesse a
 obtenu gain de cause devant les juges suprêmes qui ont, par ailleurs, précisé que seuls « un cas de
 force majeure ou (…) une faute de la victime » peuvent exonérer la commune de son obligation de
 résultat.
 Cass. civ. 1re ch., 28 novembre 2012, n°11-26814.

Arrêt n°11-26814 du 28 novembre 2012 de la chambre civile de la cour de Cassation

LA COUR DE CASSATION, PREMIÈRE CHAMBRE CIVILE, a rendu l'arrêt suivant :

Sur le moyen unique :
Vu l'article 1147 du code civil, ensemble l'article L. 1321-1 du code de la santé publique ;
Attendu, selon le jugement attaqué, que se plaignant de la mauvaise qualité de l'eau distribuée en régie par la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit, Mme X... l'a assignée devant une juridiction de proximité en paiement de dommages-intérêts et en remboursement du coût d'installation sur sa propriété d'un système de filtration de l'eau par lampe UV ;
Attendu que pour rejeter l'ensemble de ses demandes, le jugement, après avoir relevé que la commune n'était pas soumise à une obligation de résultat quant à la qualité de l'eau fournie et constaté qu'elle avait entrepris divers travaux de nature à remédier à la mauvaise qualité microbiologique de l'eau distribuée, dont la mise en oeuvre avait été retardée en raison d'une action introduite par Mme X... devant la juridiction administrative, retient que la commune a satisfait à son obligation contractuelle de moyens ;
Qu'en statuant ainsi, alors que la commune était tenue de fournir une eau propre à la consommation et qu'elle ne pouvait s'exonérer de cette obligation contractuelle de résultat, que totalement, par la preuve d'un événement constitutif d'un cas de force majeure, ou, partiellement, par celle de la faute de la victime, la juridiction de proximité a violé les textes susvisés ;
 

PAR CES MOTIFS :

CASSE ET ANNULE, dans toutes ses dispositions, le jugement rendu le 19 juillet 2011, entre les parties, par la juridiction de proximité de Mende ; remet, en conséquence, la cause et les parties dans l'état où elles se trouvaient avant ledit jugement et, pour être fait droit, les renvoie devant la juridiction de proximité d'Alès ;
Condamne la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit aux dépens ;
Vu l'article 700 du code de procédure civile, rejette les demandes ;
Dit que sur les diligences du procureur général près la Cour de cassation, le présent arrêt sera transmis pour être transcrit en marge ou à la suite du jugement cassé ;
Ainsi fait et jugé par la Cour de cassation, première chambre civile, et prononcé par le président en son audience publique du vingt-huit novembre deux mille douze.

MOYEN ANNEXE au présent arrêt

Moyen produit par la SCP Vincent et Ohl, avocat aux Conseils, pour Mme X...
En ce que le jugement attaqué déboute Mme Geneviève X... de sa demande tendant à voir engager la responsabilité contractuelle de la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit et de sa demande en dommages et intérêts ;
Aux motifs qu'aux termes de l'article L. 1321-1 du code de la santé publique sur lequel Mme X... fonde son action toute personne qui offre au public de l'eau en vue de l'alimentation humaine, à titre onéreux ou à titre gratuit et sous quelque forme que ce soit, y compris la glace alimentaire, est tenue de s'assurer que cette eau est propre à la consommation ; que s'il n'est ni contesté ni contestable que la commune qui assure le service public de distribution de l'eau doit délivrer à ses usagers une eau conforme à l'usage auquel elle est destinée, il reste qu'il ne résulte pas des dispositions précitées que la commune soit soumise à une obligation de résultat quant à la qualité de l'eau fournie ; ainsi que la seule constatation que l'eau délivrée par la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit présente par intermittence des traces de pollution la rendant impropre à la consommation ne suffit pas à engager sa responsabilité ; qu'il résulte des pièces versées aux débats, notamment des échanges de courriers entre les parties, que la commune défenderesse a entrepris divers travaux de nature à remédier à la mauvaise qualité microbiologique de l'eau distribuée ; que Mme X..., pour des raisons qui lui sont propres et qui ne sauraient être critiquées dans la présente instance, a entendu contester les choix techniques adoptés par la commune, portant l'affaire devant le tribunal administratif , retardant ainsi la mise en oeuvre des travaux envisagés ; que la commune paraissant ainsi avoir mis en oeuvre les moyens nécessaires à l'amélioration de la qualité de l'eau qu'elle distribue, aucune faute contractuelle ne saurait lui être imputée ; en conséquence, que Mme X... sera déboutée de sa demande principale ; que les demandes réciproques des parties concernant l'allocation de dommages-intérêts ne reposent sur la démonstration d'aucune faute imputable à l'une ou à l'autre des parties ; que ces chefs de demande seront rejetés ;
1° Alors que toute personne qui offre au public de l'eau en vue de l'alimentation humaine, à titre onéreux ou à titre gratuit et sous quelque forme que ce soit, y compris la glace alimentaire, est tenue de s'assurer que cette eau est propre à la consommation ; que la juridiction de proximité, pour débouter Mme Geneviève X... de ses demandes tendant à voir engager la responsabilité contractuelle de la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit et de dommages et intérêts, a retenu qu'il ne résultait pas de l'article L. 1321-1 du code de la santé publique que la commune soit soumise à une obligation de résultat quant à la qualité de l'eau fournie, qu'ainsi la seule constatation que l'eau délivrée par la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit présentait par intermittence des traces de pollution la rendant impropre à la consommation ne suffisait pas à engager sa responsabilité, et que la commune paraissant ainsi avoir mis en oeuvre les moyens nécessaires à l'amélioration de la qualité de l'eau qu'elle distribuait, aucune faute contractuelle ne saurait lui être imputée ; qu'en statuant ainsi, la juridiction de proximité a violé l'article L. 1321-1 du code de la santé publique ;
2° Alors que le service de distribution de l'eau étant un service public industriel et commercial, alors même qu'il est assuré par une collectivité territoriale, sont applicables les dispositions du code civil relatives à l'obligation faite au vendeur de délivrer une chose conforme à l'usage auquel elle est destinée ; que la juridiction de proximité, pour débouter Mme Geneviève X... de ses demandes tendant à voir engager la responsabilité contractuelle de la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit et de dommages et intérêts, a retenu qu'il ne résultait pas de l'article L. 1321-1 du code de la santé publique que la commune soit soumise à une obligation de résultat quant à la qualité de l'eau fournie, qu'ainsi la seule constatation que l'eau délivrée par la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit présentait par intermittence des traces de pollution la rendant impropre à la consommation ne suffisait pas à engager sa responsabilité, et que la commune paraissant ainsi avoir mis en oeuvre les moyens nécessaires à l'amélioration de la qualité de l'eau qu'elle distribuait, aucune faute contractuelle ne saurait lui être imputée ; qu'en statuant ainsi, la juridiction de proximité a violé les articles 1603 et 1604 du code civil ;
3° Alors que la responsabilité du créancier n'est limitée que si est caractérisée une faute de la victime ayant contribué à la réalisation de son dommage ; que la juridiction de proximité, pour débouter Mme Geneviève X... de ses demandes tendant à voir engager la responsabilité contractuelle de la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit et de dommages et intérêts, a retenu que la commune défenderesse avait entrepris divers travaux de nature à remédier à la mauvaise qualité microbiologique de l'eau distribuée, et que Mme X..., pour des raisons qui lui sont propres et qui ne sauraient être critiquées dans la présente instance, avait entendu contester les choix techniques adoptés par la commune, portant l'affaire devant le tribunal administratif, retardant ainsi la mise en oeuvre des travaux envisagés ; qu'en statuant ainsi, sans caractériser à l'encontre de Mme X... une faute ayant contribué à la réalisation de son préjudice, la juridiction de proximité a violé l'article 1147 du code civil ;
4° Alors qu'une faute imputée à la victime ne peut exclure la responsabilité du distributeur que si elle présente les caractères de la force majeure ; que la juridiction de proximité, pour débouter Mme Geneviève X... de ses demandes tendant à voir engager la responsabilité contractuelle de la commune de Saint-Hilaire-de-Lavit et de dommages et intérêts, a retenu que la commune défenderesse avait entrepris divers travaux de nature à remédier à la mauvaise qualité microbiologique de l'eau distribuée, et que Mme X..., pour des raisons qui lui sont propres et qui ne sauraient être critiquées dans la présente instance, avait entendu contester les choix techniques adoptés par la commune, portant l'affaire devant le tribunal administratif, retardant ainsi la mise en oeuvre des travaux envisagés ; qu'en statuant ainsi, sans relever aucun fait extérieur, imprévisible et irrésistible, de nature à caractériser la force majeure, la juridiction de proximité a violé l'article 1147 du code civil.

La CACE mène un combat remarquable afin que les services de distribution d'eau échappent à la machandisation : un combat remarquable !

 
Hors vous ne pouvez ignorer que lorsque la distribution est assurée en régie par les mairies, dans de nombreux cas, pas seulement dans les petites mairies, l'eau est impropre à la consommation humaine...

Pour notre part la potabilité est la priorité